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LinkedIn面临威胁多极权势共存并非

2019-03-09 22:46:46

LinkedIn面临威胁:多极权势共存,并非单一挑战 LinkedIn是近几年在资本市场表现为惊艳的科技股之一,毫无疑问,这家公司已成功使那些曾看好Facebook,Zynga和Groupon 现在却失望不已的投资者将注意力转移到了自己的身上。

谈及LinkedIn近的表现时,我们可能已经注意到这家公司第3财季发布的业绩报表远远超出了华尔街预期,并且已经是6个月持续增长。虽然该公司的利润与营收比起来相对逊色,但业务依然平稳增长。LinkedIn预计,本财年一个财季将继续保持强劲增长。

然而,虽然LinkedIn继续在职业社交领域保持统治地位,但这家公司仍然面临着很多能够搬动该公司在这一行业领导地位的竞争对手。倘若一位“LinkedIn杀手”确实存在,那么他不会以人们主观臆断的形式出现。没有人想将其一刀毙命,因为他们需要享受这一宰割的过程。今天,大量的信号都在暗示这家价值的职业社交站正面临诸多四伏的危机。

LinkedIn是如何抵达这一高度的?

LinkedIn是近几年在资本市场表现为惊艳的科技股之一,毫无疑问,这家公司已成功使那些曾看好Facebook,Zynga和Groupon——现在却失望不已的投资者将注意力转移到了自己的身上。LinkedIn近发布的财报显示,截至本财季,这家职业社交巨头共有1.87亿注册用户,而且这项数据正以日均17.5万的速度快速增长。除了用户增长外,这家公司已开始从高级会员增值服务获取不菲的收入,较之上季度增长74%至4960万美元。此外,本段所指全部营收中大部分由国际用户创造。(然而,这也暗示出了LinkedIn在美国市场已趋于饱和。)

随着业务持续增长,LinkedIn终于能够获得一些赞扬和认同了。LinkedIn的高层,诸如Reid Hoffman和Jeff Weiner现在真的可以安下心继续“上课”了。然而,虽然“社交”已经成熟了,但并不是所有的社交泰坦们都找到了适合自己的商业模式。

此外,这家公司还促成了几笔明智的交易(例如Gmail插件创业公司Rapportive),而且还推出了一款受欢迎的iPad应用并开始专注于移动战略的执行。近来一次大胆的改头换面也证明该公司并不羞于产品创新。

这些显著的产品改变(重新设计了个人主页,更新了主页,添加了“关注”按钮,接收通知等)是非常有意义的,因为对大多数普通用户来说,花费5年时间重新塑造产品的行为着实古怪。当然,很多核心用户可能也已注意到了几个“大”的产品改变:改版后的LinkedIn针对不同的职业群体推出了差异化的工具。例如,入驻LinkedIn的作家可以在自己的页面看到一个发行工具,之后向可能来自出版行业的用户进行针对性推介。尽管对版面和功能进行了调整,但从这点可以看出,LinkedIn的专注点还是一如既往:发掘的人才然后推荐给HR。

通过增加“承证”(Endorsements)工具,企业用户将被允许翻新自己的公司主页;而其他几款工具也能够让企业用户提升他们的名誉。

我在此处的论点并不是为了拍LinkedIn的马屁,仅仅想要解释为什么这家公司能够从一家虚拟建立寄存商一跃成为市场价值逾110亿美元的“华尔街达令”。虽然目前还未遇到“直接”竞争对手,而且也没有任何迹象显示这家公司的优势正在减退。因此,LinkedIn必须继续向投资者证明它的价值可不仅仅是一家虚拟简历寄存商,之后让其他人刮目相看。

威胁论何来?

现在回到这篇文章的论点上。Jon Bischke日前在Quora上提及的一个问题确实问到了我,因为这也是我近几年不断思考的问题。虽然很难想象某家公司能够在接下来的五年内能够与LinkedIn肩并肩立于职业社交市场,但显然后者已受到了威胁。对于很多局外人来讲,这种威胁确实难以被察觉,因为正在侵蚀LinkedIn市场份额的对手可不止一家。

Natasha近在LinkedIn发表的一篇大意为“利用社交站改变人们之间联系”的文章引发了激烈探讨。在文章中,Natasha指出,很长时间以来,当我们在LinkedIn上拓展关系时,为了让社交圈不会过大,很多时候我们都会过于谨小慎微以致变得激进狂傲。倘若收到了一条交友请求,你可能会先查看发送请求的这个人自己是否认识,甚至职业关系是否亲密。然而,随着越来越多用户以及垃圾邮件的增多,这种情况随着改变。过了一段时间你就会发现,其实自己的社交圈已被多元化了。

事实上,很多人不只会利用LinkedIn规划他们的社交生活,只是LinkedIn现在已逐渐变成了职业社交的代名词,尤其在那些尚未创建自己的企业协作平台的行业。这种方式上讲,LinkedIn是一款非常有用的工具,因为他允许这些企业针对性地分享内容,创建行业小组以更好地与拥有相同职业的人建立联系。

细分市场面临的挑战

然而,正如Bischke指出的一样,众多自称专注于职业细分社交的站正如雨后春笋般冒出来。对于工程师来讲,GitHub和StackOverflow这样的站更加人性化。坐在大学计算机科学课的教师里面,你很可能会发现教授们都在指导学生创建GitHub个人页面。这种站现在已倔强到不可能让人不去关注它们,因为像GitHub这样的公司已向开发者们展示出了它们独具一格的一面。此外,诸如GitHub这样的站也允许用户与其他工程师进行协助。

对设计师和艺术家来讲,像Dribbble和Behance这样的文艺青年聚集地更能够使他们之间的对话增值。这也是我目前正在着重关注的两个领域面临的问题:教育与健康。此外,诸如QuantiaMD和Doximity这样的站也逐渐演化成了医疗社区朋友的基地。虽然不必过分强调这些公司的重要性,但QuantiaMD近却宣布全美25%的医生在过去三个月参观了这一平台。话句话说,这家站的流量正在急剧增长。

QuantiaMD和Doximity目前正着力创建拥有大批认证医生和外科医生的(和移动)平台,这两家公司希望能够借助这些医疗界的专家打造出医疗界的LinkedIn。

LinkedIn面临威胁多极权势共存并非

这两家公司的认证医生可以与社区成员分享养生建议,当然用户也可以像医生提出问题并得到答案,此外,用户还可以通过平台进行协作诊断与治疗。

目前来讲,虽然一些医生已经在尝试通过LinkedIn对患者进行问询,但相对于一个各种职业混杂的平台来说,用户还是缺乏应有的保证。因此,相对于LinkedIn,很多用户可能会更倾心于QuantiaMD或者Doximity这样的专职协作社区。

这些公司已开始从LinkedIn基本运营模式中学到了一些要点,并已经开发出软件以帮助雇主寻找目标——或者在健康领域寻找相适配的提供商——让医生使用他们的产品与药材等谋取福利。

教育上,老师肯定会先从建立联系开始,然后在诸如Pinterest和Facebook这样的社交站上分享所长。顺便提一下,Pinterest在老师之间大受欢迎。近期,我们又看到了一系列允许老师与彼此建立联系的平台的诞生,它们能够让老师们购买,销售和分享课程计划以节约时间并增加有效性。

当然,这些站还能够让老师们赚到外快。ResearchGate能够提供很高端的物理课程给需要的学生;而近创立的Claco则显得更为实际,因为这家公司希望提供更加广泛的教育课程。

竞争对手可能创造出更高的价值

LinkedIn与分析师对未来财政过于乐观的原因之一是一个财季中付费用户的高速增长。熟悉LinkedIn的读者都知道,这家公司一直在试图让那些非付费用户转化为付费会员。该公司想让巨大的数据转换为现金,而不仅是HR和雇主谋取天才雇员的B2B工具。这种限制直接导致了我们无法浏览其他用户的详细资料;因此,除非你已经与他人直接联系,或者是高级付费用户,那么你将不能获取全部数据。这种因素也是可能导致付费会员数增加的主因之一。

然而,鉴于人们也经常使用谷歌进行免费搜索与背景信息阅读,因此LinkedIn的货币化之路十分坎坷。

再强调一点,虽然职业社交站正在平稳增长,但这项服务目前仍面临着很多不确定性。很多正在提供更深刻的想法以试图发现人们即将做什么,或者已经做了什么,抑或是将他们的简历以一种更时尚和更具备行业信息的方式呈现商业意图的公司,我认为更值得鼓励。甚至当我需要为其付费也仍然会义不容辞。LinkedIn仍然具备职业社交站效应的优势,而且会有一个光辉的未来。但如果你是一位寻求建立联系的投资者或者创业者,我认为你还是需要尽可能少地利用LinkedIn。取而代之,你可能会更适合于AngelList或者Trusted Insight。

当然,这种适当地位化(Niche-ification)可能会导致今后职业社交市场的细分化,之后可能会出现譬如教育行业的LinkedIn,诸如可汗学院(Khan Academy);医疗领域的LinkedIn,诸如Doximity或者QuantiaMD等等此类。但这种趋势同样也可能对LinkedIn自身地位造成严重威胁。这些细分行业的竞争者收集的数据越多,他们通过用户创造的价值就越大。

当然,也可能这些公司并不能够获取到与LinkedIn相同规模的市场份额以及成为兆亿美元的公司,但事实上,我们已经见证了很多专注于兴趣的公司已创造出了坚实的商业模式,而且可以提供更具价值的产品。而当这些服务决定向你收费你自己又无法支付全部时,应该如何选择?

我认为你无论如何都不会选择LinkedIn。

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